Solapas principales

Este NO es el típico resumen (Wk.XXII): Los Spurs convencen y Philly sigue carburando

  • Warriors y Nuggets siguen en la pelea por el primer puesto del Oeste
  • Kevin Love o Blake Griffin, entre los más señalados esta semana

RACHAS DE LOS EQUIPOS:

 

Pasan las semanas, se suceden los partidos y el mayor deseo de todos los aficionados está cada vez más cerca: el comienzo de las eliminatorias por el título. En un final de temporada algo extraño, pues los puestos de PlayOffs en el Oeste ya están decididos y la batalla de la Conferencia Este es de menor calibre, los equipos se reagrupan y afianzan sus posiciones de cara a la postemporada. Denver Nuggets o Philadelphia 76ers son algunas de las franquicias a las que mejor está sentando la recta final de regular season, mientras que otras como Chicago Bulls o Memphis Grizzlies, con el año perdido desde hace meses, siguen sin regalar demasiadas alegrías a sus aficionados.

 

Rachas positivas:

  • Philadelphia 76ers: 3-0. Victorias frente a Bucks, Kings y Cavaliers.

  • San Antonio Spurs: 3-0. Victorias frente a Mavericks, Knicks y Blazers.

  • Denver Nuggets: 3-0. Victorias frente a Mavericks, Pacers y Timberwolves.

  • Golden State Warriors: 2-0. Victorias frente a Thunder y Rockets.

  • Los Angeles Clippers: 3-1. Victorias frente a Celtics, Bulls y Nets; derrota frente a Blazers.

  • Washington Wizards: 3-1. Victorias frente a Grizzlies, Magic y Kings; derrota frente a Hornets.

 

Rachas negativas:

  • Chicago Bulls: 0-3. Derrotas frente a Lakers, Clippers y Kings.

  • Minnesota Timberwolves: 0-3. Derrotas frente a Nuggets, Jazz y Rockets.

  • New Orleans Pelicans: 0-3. Derrotas frente a Suns, Blazers y Bucks.

  • Memphis Grizzlies: 0-2. Derrotas frente a Wizards y Hawks.

 

EQUIPOS SORPRENDENTES

 EN BUENA LÍNEA 

En una Conferencia Oeste en la que, por primera vez en años, ya sabemos los ocho equipos que participarán en PlayOffs, la lucha por la primera plaza entre Denver y Golden State está siendo uno de los principales focos de atención. Ambas franquicias han cerrado la semana invictas, aunque la categoría de sus rivales no ha sido la misma. Los Warriors doblegaron sin despeinarse a unos Thunder que salían de un back to back y tres días antes hicieron lo propio con Houston pese a los esfuerzos de los texanos en el último cuarto. Sin Kevin Durant, han sido Curry y Thompson los encargados de liderar al equipo, además de un DeMarcus Cousins que ha promediado casi 20 puntos por encuentro y está cogiendo forma a velocidad de crucero. En Colorado tampoco se han amilanado y han solventado con victoria sus tres compromisos, un bálsamo necesario tras su balance de 1-4 en los cinco partidos previos. Han registrado el segundo mejor rating ofensivo de la semana y la mejor noticia han sido los 23.7 puntos y 9 rebotes de Paul Millsap. Con Isaiah Thomas relegado al banquillo, el ala-pívot es el único jugador clave de la plantilla con experiencia en postemporada, un bien preciado en los que serán los primeros PlayOffs de los Nuggets con este proyecto.

 

En San Antonio están viviendo una temporada dubitativa y dirigida por las constantes rachas, y esta semana les ha tocado un ciclo positivo. La montaña rusa que está siendo su defensa también se ha detenido arriba -quinto mejor rating defensivo durante estos tres partidos-, propulsándoles hasta estar tan solo a un partido y medio del cuarto clasificado. DeMar DeRozan ha sido su pilar con 22.3 puntos de promedio (sin haber lanzado ni un triple) con su compañero habitual, LaMarcus Aldridge (19.3 tantos), como segunda espada. Otra nota positiva -e inesperada- la están dando Los Angeles Clippers: arriesgaron en el trade deadline, les salió y bien y se han distanciado de los Kings, sus principales competidores por el octavo puesto de la Conferencia. Maravillas como el triple ganador ante Brooklyn afianzan a Lou Williams como candidato al Mejor Sexto Hombre del Año, pero Montrezl Harrell y Danilo Gallinari -22 y 24 puntos de media esta semana- no se quedan atrás.

 

 

 

Cambiamos de Conferencia para poner la lupa sobre unos 76ers que al fin han superado a Indiana en la clasificación y se encuentran en uno de sus mejores momentos del año. La victoria frente a Milwaukee, con exhibición de Embiid y unos últimos minutos decisivos de Jimmy Butler, cerró una semana en la que han sido el mejor equipo en los tableros (54.3 rebotes de media). Los roles se van marcando, la química mejora y Philadelphia empieza a esbozar la clase de equipo que puede llegar a ser. Terminamos el repaso en Washington, pues en la capital ya hace mucho que dieron la temporada por perdida pero esta recta final está sirviendo, al menos, para que Bradley Beal se destape como estrella ofensiva. El escolta ha completado otra semana de escándalo, con 32.5 puntos de promedio y porcentajes de tiro superiores al 50%. Jabari Parker (18.5 tantos) también está a un buen nivel, pero en la franquicia siguen con la mirada puesta en verano, donde deberán decidir qué rumbo toma su proyecto y, sobre todo, qué hacer con John Wall.

 

 DEBERÁN MEJORAR 

En Chicago habíamos visto brotes verdes durante las últimas semanas, pero los Bulls han vuelto a la carga con tres derrotas en tres partidos. En este periodo han sido la tercera peor defensa de la liga y el tercer equipo que más balones ha perdido, y el comodín de Markkanen, aplicable para paliar los malos momentos, esta vez no ha funcionado. El finlandés se ha quedado en 10.7 puntos y 5 rebotes de promedio, mientras que el efecto que produjo la llegada de Otto Porter también se ha diluido en gran medida (14 puntos por noche esta semana). En Memphis, equipo con un balance de victorias equivalente en la otra Conferencia, tampoco han conocido el triunfo esta semana. La defensa, que hasta no hace mucho fue el bastión que distinguía a los de Tennessee, parece haber desaparecido por completo: en estas tres derrotas han registrado el peor defensive rating de la NBA (129.6), además de ser el segundo equipo que menos rebotes ha capturado. Jaren Jackson sigue lesionado, Valanciunas ha bajado sus prestaciones y Mike Conley, que se ha marchado hasta los 24 puntos y 9.5 asistencias por partido, está muy solo al frente de los Grizzlies.

 

Otros dos equipos han perdido todos sus partidos esta semana, cosa que no extraña demasiado tratándose de New Orleans y Minessota. Los Pelicans protagonizaron ante los Suns uno de los esperpentos más ridículos que se recuerdan, perdiendo en la prórroga tras haber sido sancionados con una técnica por pedir un tiempo muerto que no tenían en la última jugada del partido. Solo Julius Randle (29.7 puntos de media), que está haciendo la mejor temporada de su carrera, ha mantenido el tipo en unos Pelicans que ya no cuentan con Anthony Davis como ángel de la guarda. Terminamos en Minessota, una de las mayores decepciones del año, aunque esta semana sus derrotas son más excusables por haber llegado ante Houston, Denver y Utah. Durante estos tres partidos han estado en el top 5 de peor porcentaje en triples y de peor rating defensivo, dos datos habituales en un equipo que hace mucho que se despidió de la lucha por los PlayOffs. Karl-Anthony Towns se mantiene a otro nivel respecto al resto de sus compañeros -27.3 puntos y 11 rebotes de media-, pero su habilidad para obtener dobles-dobles es estéril en este contexto colectivo.

 

Philadelphia Sixers vs Milwaukee Bucks - Full Game Highlights | March 17, 2019 | 2018-19 NBA Season

 

JUGADORES SORPRESA

En esta sección queremos centrarnos en algunos jugadores que no son la primera espada de su equipo pero que han aportado mucho durante esta semana, los famosos tapados. También haremos mención a los que no están en el nivel al que se espera que jueguen. 
 

 EN BUENA LÍNEA 

Colin Sexton ha dado una de cal y otra de arena durante toda la temporada, pero esta semana se ha marchado hasta los 26.3 puntos de promedio. Sus porcentajes han sido fantásticos (53.5% en tiros de campo y 50% en triples), pero destaca especialmente su desempeño desde la línea de tres: ha lanzado hasta siete triples por encuentro cuando en el global de la temporada se queda en 3.2. La nota negativa la ponen sus 3.3 asistencias de promedio, dato algo bajo para ser el principal canalizador del equipo, pero sus virtudes del joven base tienen más que ver con su habilidad de cara al aro que con su generación de juego para el resto.

 

De Jalen Brunson se ha dicho con frecuencia que es el complemento ideal -de los que hay en plantilla- para Luka Doncic, pero esta semana se ha deshecho de la etiqueta de acompañante y ha asumido un rol mucho más decisivo. El rookie se ha ido hasta los 23.3 puntos, 5 asistencias y 4 rebotes de promedio, dejando una actuación memorable ante San Antonio (34 tantos con un 12-16 en el tiro), pese a que sus Mavericks no pudieron conseguir la victoria. Durante estos tres partidos ha jugado 34 minutos por noche y ha dejado unos porcentajes magníficos: 63% en tiros de campo y 53% en triples, cuando en el global de la temporada no llega al 37% en lanzamientos de tres puntos.

 

En la Gran Manzana las alegrías este año se han contado prácticamente con los dedos, pero la victoria del sábado ante los Lakers fue una de ellas. Se ha hablado mucho del tapón de Hezonja a LeBron para certificar la victoria de los Knicks, pero Emmanuel Mudiay fue el encargado de poner a los suyos por delante anotando dos tiros libres antes de la última jugada. El base anotó 28 puntos en ese partido -el único que en Nueva York han ganado de los último diez- y se ha ido hasta los 21 puntos y 5 asistencias de promedio esta semana. El ex de los Nuggets nunca ha sido un gran tirador, pero en estos tres partidos ha anotado el 66.7% de sus triples. El desarrollo de jugadores como Dotson, Knox y el propio Mudiay está siendo la principal razón por la que aún merece la pena ver los partidos de los Knicks, y cuando uno de ellos cae en una buena racha como esta hay que aprovecharlo.

 

 

Emmanuel Mudiay Full Highlights 2019.03.17 vs Lakers - 28 Pts, 8 Asts, CLUTCH! | FreeDawkins

 

DEBERÁN MEJORAR 

Si Collin Sexton ha sido la mejor noticia de los Cavaliers durante esta semana, Kevin Love se ha ganado a pulso el reconocimiento contrario. El ex de los Timberwolves regresó de su lesión para liderar a uno de los peores equipos de la liga, cosa que hizo durante las primeras semanas, pero en estos cuatro partidos no ha pasado de los 16 puntos de promedio. Su presencia en el rebote sigue intacta -13 capturas por noche-, pero se espera más participación en ataque del jugador con más calidad de la plantilla y, sobre todo, unos porcentajes al menos aceptables (esta semana se ha quedado en 37% en tiros de campo y 32% en triples). Un desempeño anotador similar ha tenido Blake Griffin, que ha promediado 15.8 puntos y 4 pérdidas en una semana que su equipo ha cerrado con un balance de dos victorias y dos derrotas. Las armas ofensivas del equipo son limitadas -durante estos últimos tres partidos han registrado un 92.2 en ofensive rating, el peor dato de largo en la NBA-, y un buen nivel de Griffin es fundamental para que los Pistons puedan mantener su sexta posición en el Este ante las embestidas de Miami y Brooklyn.

 

Terminamos nuestro repaso con uno de los jugadores más decepcionantes de los últimos años: Andrew Wiggins. El alero llegó a la liga con unas características muy claras: elevada capacidad anotadora, desempeño normal en los tableros y nulo rendimiento como defensor y generador de juego. Con los años se esperaba que Wiggins solucionara sus puntos débiles y potenciara su papel como anotador, pero ha hecho justo lo contrario. En su quinta temporada en la liga ha seguido con una involución preocupante: está anotando menos que nunca (excepto en su año rookie) y tirando con los peores porcentajes de su carrera. Esta semana se ha quedado en 14 puntos, 3 rebotes y una asistencia por encuentro, con un paupérrimo 35% en tiros de campo. ¿Puede Andrew Wiggins levantar cabeza? Aún es joven y no ha perdido el potencial que le hizo ser número 1 del Draft, pero su trayectoria se encuentra en punto muerto y cada partido que pasa parece restarle aún más confianza.

 
 
 

 

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