Solapas principales

Este NO es el típico resumen (Wk.XX): Kennard, Favors y Olynyk se visten de protagonistas

  • Boston sigue en crisis, Oklahoma se fracasa sin Paul George
  • Rockets, Jazz, Blazers y Pistons, los mejores equipos de la semana 20.

rachas de los equipos:

Tras el parón del All-Star y de una semana por tanto atípica, la pasada llegamos a la 20ª de competición, y podemos decir que entramos en la recta final de la regular season, donde comienzan a decidirse las posiciones de cara a unos Playoffs que se presentan, como siempre, interesantísimos. Mucho por decidir todavía, sobre todo en una sorprendente conferencia Este en la que hay muchas franquicias aún con posibilidades, incluso varias de ellas con récord negativo a estas alturas. Por lo que respecta a esta semana, sólo dos equipos han quedado invictos, y únicamente uno que, por el contrario, no ha encontrado la victoria en este tramo entre finales de febrero y principios de marzo (del 25 al 3, concretamente). A continuación desglosamos las mejores y peores rachas de esta semana:

Rachas positivas:

  • Houston Rockets (4-0): Inmaculado su tour por el Este. Victorias ante Atlanta, Charlotte, Miami y Boston.
  • Utah Jazz (3-0): Uno de los equipos más en forma de la liga. Vencieron a tres equipos con balance positivo: Clippers, Nuggets y Bucks.
  • Portland Trail Blazers (3-1): Gran momento para los de Oregón, que llegaron a encadenar cinco victorias seguidas. Las tres de esta semana ante Cavs, Celtics y Hornets, cayendo únicamente ante los Raptors.
  • Detroit Pistons (3-1): Un equipo que va a más, con un gran balance en febrero (10-3). Victorias ante tres equipos de su conferencia (Indiana, Cleveland y Toronto en la prórroga); única derrota frente al único rival del Oeste: San Antonio

Rachas negativas:

  • Sacramento Kings (0-3): Semana negra para los californianos, cayendo ante Wolves, Bucks (en la prórroga) y Clippers. Todos por diferencias no superiores a 7 puntos.
  • Charlotte Hornets (1-3): su única victoria ante otro “loser” de la semana, los Nets. Lo demás, tres derrotas ante cocos del Oeste (Warriors, Rockets y Blazers).
  • Boston Celtics (1-3): crisis en verde: una victoria de los últimos seis partidos. Fue ante los Wizards esta semana, en la que también cayeron frente a Raptors, Blazers y Rockets.
  • OKC Thunder (1-3): tres K.O. seguidos contra Denver, Phila y Spurs. Victoria sufrida el Sunday ante Memphis.
  • Indiana Pacers (1-3): Pese a la mala semana, siguen terceros en el Este. Cayeron ante Detroit, Dallas y Orlando. Ganaron a Minnesota.
  • Brooklyn Nets (1-3): Vencieron a Spurs y encadenaron tres derrotas seguidas en su conferencia: Wizards, Hornets y Heat.

EQUIPOS SORPRENDENTES

 EN BUENA LÍNEA 

Houston Rockets va recuperando soldados caídos en batalla, y comienza a formar el potente escuadrón que todos esperaban. Con Paul, Capela y Gordon recuperados, el equipo tiene más opciones de ataque, aunque curiosamente ésta ha sido la semana de mayor USG% por parte de Harden  del último mes (42’4%). La Barba, camino de su segundo MVP, ha promediado 39’5 puntos entre los cuatro partidos, aunque con un pobre 26% en T3. Fundamentales en esta racha han resultado Eric Gordon (excelente partido en el TD Garden con 32 puntos y 8/12 en triples) y PJ Tucker, currante silencioso que con sus rebotes, bloqueos y defensa resulta imprescindible en “la mina” de Houston. Ya saben, unos crían la fama y otros cardan la lana.

Semana fantástica en Utah Jazz. Desde que perdieran tras dos prórrogas en Oklahoma acumulan cuatro meritorias e importantísimas victorias los de Salt Lake City. Tres en casa ante Dallas, Clippers y los Bucks de Anteto, y otra en la pista de los Nuggets. La explosión de Donovan Mitchell, picado por no ser tenido en cuenta para el All-Star de los “mayores”, está resultando fundamental. 31’8 puntos más 5’8 rebotes y 5’3 asistencias, además de un 45% en T3. Muy bien acompañado esta semana por Ricky, Ingles, Favors y Gobert, todos ellos por encima de los 14 puntos por encuentro, a los que los pívots añadieron más de 10 rebotes cada uno por noche. Favors, además, ofrece uno de los mejores ratings defensivos de la liga con sólo 81’1 puntos por cada 100 posesiones. Los Jazz ya están sextos del Oeste, en una lucha sin cuartel con Blazers, Rockets, Clippers y Spurs por la cuarta plaza.

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Utah Jazz (ClutchPoints)

Preisamente, los Blazers de Terry Stotts son otro de los equipos que va a más y que pelearán por entrar entre los cuatro mejores de su conferencia. Seis victorias en los siete últimos partidos (incluyendo a Warriors, Sixers y Celtics en sus respectivas canchas), y solamente una derrota esta semana, por dos puntos, en el Scotiabank Arena de Toronto (119-117). Lillard y McCollum, en su línea, con 25’3 y 22’5 puntos por partido; Nurkic sigue en racha, con 17+9+4, además de poseer el mejor rating ofensivo del equipo (130’5) y el quinto mejor defensivo (105’8). Los secundarios, como Seth Curry, Collins y Hood, aportan desde la defensa (todos por debajo de los 100 puntos en el deffensive rating), y con Enes Kanter comenzando a ser importante en la pintura blazer.

Otro equipo en una gran dinámica son los Pistons de Dwane Casey. Desde el 31 de enero, 13 partidos, ganando 10 y perdiendo únicamente tres. Esta semana solamente cayeron en la pista de los Spurs, y ganaron a dos de los top de su conferencia, Toronto y Pacers. Fundamental el buen momento anotador de Reggie Jackson, el mejor de su equipo esta semana con 19’8 puntos, y mejorando sus (otras veces) discutidos porcentajes: 53% tanto en FG como en T3. Además de Griffin, (19’5), Kennard, y Drummond también anotaron por encima de 15 puntos por noche (18 y 16), situando a los Pistons sextos del Este con un 50% de victorias (31-31). Durísima pelea por entrar en Playoff entre Detroit, Brooklyn, Orlando, Charlotte, Miami y Washington: sólo tres de estos seis irán a la post-season.

 DEBERÁN MEJORAR 

Una semana más, Boston Celtics aparece en esta lista negra. Tres derrotas y solamente una victoria, ante Washington Wizards. Acumulan cinco de los últimos seis sin vencer, y lo más preocupante, su ataque no funciona: último equipo en el rating ofensivo de toda la liga en los últimos cuatro encuentros. Están teniendo muchas dificultades contra los equipos de la parte alta (con récord positivo), con un balance 11-15, incluyendo los cuatro últimos partidos (Bucks, Raptors, Blazers y Rockets, todos ellos con derrota). A ello se suman las malas sensaciones, y las declaraciones de Stevens, Smart o Morris, haciendo referencia al mal momento anímico dentro del vestuario. Tienen mucho trabajo por delante, y unos 20 partidos para asegurar una buena plaza en liga regular, y demostrarse a sí mismos que siguen siendo una de las referencias de la conferencia. Los Playoffs no perdonan.

 

 

Oklahoma City Thunder apaerece por aquí varios meses después, pero en esta ocasión vuelven a ofrecer motivos de sobra: tras la gran racha (11 de 12 victorias) entre finales de enero y principios de febrero, ahora suman sólo dos victorias de los últimos siete choques. En esta semana, derrotas ante Nuggets, Sixers y Spurs, venciendo el domingo a Grizzlies de manera ajustada (99-95). La clave ha estado en la ausencia de Paul George, o mejor dicho, en que sus compañeros no han sabido encontrar los puntos que está aportando este año el alero: en sus tres partidos out, los máximos anotadores de los Thunder fueron Westbrook (21’3), Schroder (16’3), Grant (16) y Adams (13’7), escasa aportación para tratar de contrarrestar los 28’6 de media del californiano, siendo además el segundo peor equipo en rating ofensivo de la liga tras Boston en los partidos de esta semana (100 y 100’7 cada uno).

Por último, nos fijamos en la mala semana que han tenido en Sacramento. Los Kings han cosechado un “rosco”, cayendo en los tres complicados partidos que tuvieron, aunque en todos ellos compitieron hasta el final (especialmente en el partido contra Milwaukee, donde cayeron 140-141 tras prórroga). Las otras dos, ante los Wolves de un Town en plan dominante (34+21) y contra los sorprendentes Clippers. Mala suerte para ellos la lesión de Marvin Bagley III justo cuando el rookie estaba disfrutando de su mejor momento de forma en este primer año (23 puntos de media en los últimos cinco partidos, incluyendo tres con +25). Tras temerse algo grave, finalmente ha quedado en un esguince de rodilla, es decir, entre dos y cuatro semanas de baja.

 

 

JUGADORES SORPRESA

En esta sección queremos centrarnos en algunos jugadores que no son la primera espada de su equipo pero que han aportado mucho durante esta semana, los famosos tapados. También haremos mención a los que no están en el nivel al que se espera que jueguen. 

 EN BUENA LÍNEA 

Ya hemos hablado del buen trabajo de los de la ciudad del motor en las últimas semanas. Blake Griffin y André Drummond son los líderes de la franquicia, pero están encontrando la inestimable ayuda de dos jugadores mucho menos mediáticos y que están ofreciendo un gran rendimiento en las últimas fechas, sobre todo tras las salidas de Bullock y Johnson. Estamos hablando de Reggie Jackson y Luke Kennard. Jackson (28años) disputa su quinta temporada en Detroit. Aunque es conocido su peligroso lanzamiento y su buena capacidad anotadora, alterna rachas buenas con otras mucho más desacertadas, en las que sus porcentajes de tiro suelen ser su mayor lastre. Esta temporada está en su tercer mejor promedio anotador (15’5), pero ha sido en esta última semana cuando ha encontrado la regularidad y ha aumentado este promedio: 19’8 por noche, con un 54% en triples. Su gran partido fue ante Cleveland, con 24 puntos y un 82% en FG (4/4 T3) en la paliza ante los Cavaliers (+36 de diferencia). Kennard (22 años) fue elegido en el número 12 del draft de 2017. Su primera temporada fue discreta, pero en la segunda parte de este curso ha comenzado a demostrar por qué fue una de las primeras apuestas de los Pistons en The Lotery. Esta última semana ha destapado el tarro de su talento y ha lucido su principal arma, el lanzamiento exterior: 18 puntos, 3 asistencias y 3 rebotes, con un 53’3 en T3. Salvo el lunar que tuvo contra los Spurs (8 puntos y 0/6 en triples), en las tres victorias de los Pistons se salió con 19, 26 y 19 puntos, y un total de 16 de 24 lanzamientos de tres, un asombroso 69’5%. Parece que la salida de Reggie Bullock ha dejado un hueco por cubrir, y el tirador de la universidad de Duke quiere rellenarlo con su zurda de seda.

 

 

Toca fijarnos en otro de los equipos más en racha de la liga, los Utah Jazz. La explosión de Mitchell es sin duda la herramienta más influyente de la plantilla de Quin Snyder, pero SpidaMitchell no está solo, y si los focos normalmente deberían ir entonces a Ricky Rubio o Rudy Gobert, nosotros lo pondremos sobre uno de los centers más poderosos de la liga, Derrick Favors. A sus 27 años disputa su octava temporada en Utah, donde fue creciendo progresivamente, aunque en las dos últimas campañas pareció regresar sensiblemente en su impacto y registros estadísticos. En esta quiere volver a mostrar su mejor nivel, y esta última semana ha sido una de sus mejores a lo largo del año, sobre todo porque su buen rendimiento ha coincidido con el pleno de tres victorias de su equipo. Ha sido el segundo máximo anotador tras DM45 con 17 puntos de media, el máximo reboteador (¡por delante de Gobert!) con 13’3 rechaces. Para entender su progresión esta semana, basta decir que sus promedios esta temporada eran de 11 puntos y 7 rebotes. Además, ha sido el jugador con mejor rendimiento defensivo, con 81’2 puntos en el defensive rating.

Derrick Favors huge dunk over Andres Biedrins (Mar 17, 2012)

Por último, cerramos el apartado de jugadores sorprendentes (positivamente), hablando de Kelly Olynik. Su equipo, Miami Heat, se encuentra inmerso en la pelea por una de las últimas posiciones del Este que den acceso a los Playoffs. El ala-pívot canadiense (2’13, 27 años), cambió el año pasado Boston por Miami, y en Florida quiere seguir labrándose una buena carrera en la NBA. En esta última semana, aprovechando la baja de Whiteside, ha explotado su potencial hasta unos registros sorprendentes hasta ahora en su carrera. Ha doblado su anotación media, pasando de los 10’5 a 22’3 puntos por partido (en cuatro partidos), aunque curiosamente su porcentaje de posesiones finalizadas por él (USG%) sólo subió del 18 al 20’6%, por lo que sus porcentajes se han visto obviamente mejorados (65% FG). Ha sido el máximo anotador de Miami en esta semana, por encima de Dragic o Wade, y es el cuarto de la plantilla en rating ofensivo. Toda una explosión de un jugador mucho más eficiente que estético a quien todavía restan dos años más de contrato, y cuyo salario oscila en unos 11 millones de dólares.

Kelly Olynyk Full Highlights Heat vs Nets 2019.03.02 - 25 Pts, 4 Ast, 6 Rebounds!

 DEBERÁN MEJORAR

Con el dolor que provoca tener que hablar para mal de un jugador al que se aprecia, y cuya primera imagen que viene de él a la cabeza es la de una estremecedora lesión, toca ser estricto con la realidad para volver a hablar de Gordon Hayward. El jugador de los Celtics parecía haber comenzado a despertar hace aproximadamente dos semanas, cuando realizó unos partidos más que decentes, incluyendo su tope anotador ante los Sixers con 26 puntos. Pero esta semana se ha vuelto a dar de bruces con el presente, que no es otro que una turbia oscuridad en el desconcierto que son los Celtics. Pésimo bagaje en los cuatro partidos, con una media de 5’3 puntos, 3 rebotes y tres asistencias en 23 minutos de juego (0/5 en triples). Para poder poner en contexto, una aportación muy similar a la de Yabusele o Daniel Theis, e inferior por completo a las de Smart, Morris, Rozier o los Jay-Jay. Hayward debe volver a encontrarse.

Si Oklahoma City pasa una mala racha y no está Paul George, todos los focos alumbran a Russel Westbrook. El base no pudo asumir el volumen anotador de su Batman habitual (o Robin, según se mire), pese a que su % de uso en el ataque de los Thunder sí que ascendió hasta un 31%. Su tarjeta estadística en este período (una victoria y tres derrotas en una semana) fue de 21’3 puntos, 10 rebotes y 8’3 asistencias, grandísimos números para cualquier mortal, pero algo escasos para el MVP de 2017 y más cuando tu equipo necesita suplir los casi 30 puntos por partido de una máquina apellidada George. Sus principales áreas de mejora, las de casi siempre: el acierto exterior (8 de 32 triples, un 25%), y el número de pérdidas (5’5).

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Westbrook (autor Bryan Terry)

 

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